右の石は、オーストラリアのマーチソン市の近くの1969年9月28日に空から落ちたmet石からのものです。 写真:パブリックドメインのWikipedia.de
小さな塊は、鉄道の土手からの砂利のように見えますが、科学的な感覚とはまったく異なります。 しかし、ポテトサイズの黒い石には古代の歴史があります。それは、太陽系の起源の時代よりもさらに遡ります。 これは、45億6千万年前にダスト粒子が蓄積してできたものです。 塵自体は数百万年の旅を経て、爆発し崩壊した星の残骸で構成されていました。 マインツのマックスプランク研究所(MPI)の化学の研究者は、洗練された測定技術のおかげで彼の歴史の多くの詳細を再構築できるようになりました。 この物語の最新の日付は最も簡単に名前を付けられます:1969年9月28日、オーストラリアの都市マーチソンの近くの空から100ポンドのmet石が落ちました。 マインツァー岩は、このいわゆるマーチソンmet石の断片の一つです。 met石は研究の真の宝物であることが証明され、科学雑誌「bild der wissenschaft」の12月号の記事で天文学者で科学ジャーナリストのトーマス・ビュールケが報告しています。

「老化および爆発する星の近くで生成されることが証明されている小さな鉱物の顆粒が含まれています」とマインツMPIのUlrich OttとPeter Hoppeが「Bild der wissenschaft」で説明します。 これらの星が終わった後、穀物は天の川を通過し、最終的に太陽、地球、太陽系の他のすべての天体を形成する太陽の霧の一部になりました。

科学者は長い間、この星雲が塵粒子の均質な混合物で構成されていると疑っていました。 しかし、1960年代にmet石の分析により、他の既知の発見とはまったく異なる同位体組成の希ガスキセノンが含まれていることが示されました。 別のmet石では、科学者は異常に大量の同位体ネオン-22を発見しました。 結果は、物質が太陽の霧に由来する星の物理化学的指紋が、今日まで個々の粒子でまだ読み取れることを示しました。

マインツのMPIのOttやHoppeのような研究者がこの手がかりを探すために費やさなければならない分析と測定技術の量は、もちろん膨大です。 最も一般的な分析方法では、met石の一部が最初に強酸にほぼ完全に溶解します。 残った小さな残留物は、真空チャンバー内でゆっくりと加熱されるため、材料に閉じ込められた希ガスが少しずつ蒸発します。 これらのガスは、質量分析計によって原子量で分類され、分析されます。 ディスプレイ

このプロセスにより、ユーロ硬貨のサイズの貴重な材料の一部が破壊されるため、研究者は他のより穏やかな方法も開発しました。 マインツの科学者は、荷電粒子のビームを使用してmet石の表面から原子を抽出するシステムを使用するのが最適です。 これらは、分光計で調べることができます。

この分析の結果は、私たちの宇宙の祖先の真の血統を可能にします。個々の顆粒を超新星に割り当てることができます-巨大な爆発で爆発する星の壮大な終わり。 このようなイベントに伴う星の典型的な物理化学的組成の痕跡は、今日でも多くのダスト粒子を保持しています。 他の人は、赤い巨人、星が開発の過程で、巨大な天体に膨らみ、多くの物質を宇宙に投げ込んだものから来ています。 さらに他の粒子は、いわゆる新星から来ており、星には隣接する物質が含まれています。

これらの星のおおよその年齢でさえ、長い間姿を消しており、研究者はそれを推定することができます。 彼らは、天の川を通過する途中の粒子が水素やヘリウムイオンと衝突し、同位体ネオン-21を形成するという事実を利用しています。 ダスト粒子がより長く移動し、最終的に太陽系星雲の一部となり、後の太陽系の一部になるまで、この同位体がより多く生成されました。 しかし、正確な判断は困難です。「少量のネオン-21のため、これはジャンボ顆粒でのみ可能です」と「bild der wissenschaft」でUlrich Ottは説明します。

研究者の結果によると、粒子は45億6000万年前に出現したばかりの太陽系に到着するまで、30億年から2億年の間でした。 この移動時間の違いは、粒子が異なる星からのものであり、年齢も異なることを示唆しています。 古代の星屑に関するこの研究により、研究者は今や天の川の歴史を振り返り、何十億年も輝いていない星について結論を出すことができます。

ddp / science.de-Ulrich Dewald

science.de

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